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Mitología nórdica

enero 04, 2022 12 lectura mínima

Norse Mythology | The Origin of the Myths of the Norse Gods

Mitología nórdica | ¡El origen de los mitos y leyendas de los dioses nórdicos!

La mitología nórdica y escandinava , aunque menos conocida que la de los griegos o los romanos, es hoy una de las mayores fuentes de inspiración de la cultura popular . ¡Las adaptaciones modernas que extraen de él sus escenarios son innumerables!

Ya sea en el fabuloso universo de Marvel , o en el frío y sangriento mundo de la serie Vikingos , la mitología escandinava sorprende. Fascina tanto por las historias de sus dioses y por su simbolismo único, como por el papel que jugó en el nacimiento de la mayor civilización de Europa: ¡los vikingos!

Prepárate para descubrir la riqueza de la mitología nórdica en este artículo . ¡Revelaremos el origen del folclore nórdico, el significado de sus símbolos y cómo estas creencias dieron forma a la civilización vikinga!

Mitología nórdica: ¡el nacimiento de las leyendas escandinavas!

La era vikinga (entre 790 y 1100 d. C.) es el período durante el cual la mitología nórdica se extendió por toda Europa. Justo antes de que la influencia del cristianismo y la iglesia se apoderara de esta civilización, el folclore vikingo era el secreto de la grandeza del pueblo escandinavo .

Lo que hoy conocemos como " mitología nórdica " no es sólo una colección de historias y mitos sobre dioses fascinantes y criaturas fantásticas. Esta mitología es al mismo tiempo una filosofía, una doctrina, pero sobre todo la religión que dio sentido a la vida de los vikingos .

La civilización escandinava estuvo íntimamente ligada a los paisajes nórdicos , a su entorno y al duro y despiadado clima donde se ubicaban. Fueron la principal fuente de inspiración de los mitos de esta religión pagana.

A pesar de esto, los vikingos siguen siendo uno de los pueblos menos comprendidos de los tiempos modernos. Esto se debe en gran parte a la demonización de su cultura por parte de la iglesia en la Edad Media.

Sin embargo, en los últimos años se ha visto un enorme resurgimiento del interés por el folclore nórdico en la cultura popular. Te sorprendería la cantidad de obras que inspira la mitología nórdica , ¡algunas de las cuales ni siquiera sabrías que existen!

El origen de la mitología nórdica: la Edda poética

Los escandinavos han sido durante mucho tiempo una sociedad oral. Han transmitido principalmente sus leyendas, mitos y costumbres en forma de poemas y canciones orales. Esto es lo que hace que la comprensión de la mitología nórdica sea tan compleja. De hecho, lo que sabemos hoy de las leyendas vikingas es sólo la punta del iceberg narrativo e histórico.

La fuente precristiana más interesante de la mitología nórdica es la Edda poética . Se trata de una colección de poemas escritos en nórdico antiguo que datan del siglo XIII, reunidos en una única colección: el Codex Regius . Relatan acontecimientos que abarcan toda la era vikinga.

Los poemas de la Edda Poética no tienen autores precisos. Serían una retranscripción de canciones y scaldes , o "skald". Skald significa en nórdico antiguo "un sonido poético". Son los poetas líricos escandinavos los que estarían en el origen.

Además, el Codex Regius contiene sólo una parte de estos poemas (31 en total) divididos en dos categorías: mitológicos y épicos. Dicho esto, muchos otros poemas están clasificados en la Edda Poética, sin estar incluidos.

Los extractos de la mitología nórdica que contienen la Edda poética son:

  • La Völuspá : es la predicción de un vidente, la völva. Le cuenta al dios Odín toda la historia del universo vikingo, desde su creación hasta el Ragnarok, interesándose incluso por su renacimiento. En esta historia, ella revela muchas profecías que se harán realidad más adelante;
  • El Lokasenna : este poema cuenta la riña entre Loki y los demás dioses Aesir. Es un poema impresionante, porque retoma la rivalidad que conducirá al encarcelamiento del dios Loki y al desencadenamiento del Ragnarok;
  • El Hávamál : cuyo nombre significa las palabras o consejos del Altísimo. Estas son las benévolas palabras del dios Odín a los vikingos, transcritas en un largo poema de 165 estrofas. Da muchos consejos a sus creyentes sobre cómo vivir y sobrevivir en los entornos más hostiles.

En cuanto a los poemas épicos, cuentan la historia de 19 héroes vikingos y sus hazañas.

Otras fuentes históricas de la mitología nórdica

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Varios años después de la Edda poética, más precisamente durante el período medieval, se escribieron otras dos fuentes de la mitología nórdica :

  1. La Edda en prosa del gran Snorri Sturluson : esta es la mayor obra maestra de la literatura nórdica y escandinava. Escrito durante el siglo XI por el gran historiador Snorri, reorganizó los poemas para presentar mejor el curso y la cronología de la mitología nórdica;
  2. Gesta Danorum de Saxo Grammaticus : este libro recorre la historia del reino danés y sus reyes legendarios, en particular el de Ragnar Lodbrok . Fue influenciado en gran medida por el cristianismo. Sin embargo, sigue siendo una fuente fiable de la mitología vikinga. Elabora con precisión el destino de los dioses vikingos, que según las leyendas se habrían convertido en reyes humanos.

Es esencialmente gracias a estas dos fuentes que la mitología nórdica resurgió en el siglo XVIII. Esta misma fascinación estará en el origen de las primeras investigaciones de la historia sobre la civilización escandinava y vikinga.

Sin embargo, los historiadores siguen aconsejando mantener una mirada crítica sobre los mitos y leyendas que se cuentan en estos libros, especialmente por el contexto cristiano de su escritura.

Por supuesto, existen muchas otras fuentes sobre la mitología nórdica , pero a menudo han tenido un papel menor para los historiadores. Incluyen: la saga Hauksbók, Landnámabók y Völsunga.

A diferencia de estas últimas, las fuentes no germánicas se consideran una mina de información valiosa sobre la civilización y el folclore vikingos. Los historiadores se refieren a los más importantes:

  • Germania del gran historiador Tácito: escrita en el año 98, rastrea el origen de los pueblos germánicos, antepasados ​​de los vikingos;
  • La guerra de las Galias escrita por Julio César : este libro narra las hazañas y victorias del rey César. Cita la forma de vida de los pueblos nórdicos, así como su inquebrantable coraje en la batalla.

El comienzo del mundo vikingo.

Mitología nórdica | El origen de los mitos de los dioses nórdicos

Según la Edda poética, el universo escandinavo era al principio sólo un inmenso vacío sin fin: el Ginnungagap . Estaba rodeada por dos reinos originales a cada lado:

  • Al norte se encuentra Niflheim , un mundo sin vida dominado por el hielo y el frío. De este reino brotan tres ríos helados: el Élivágar;
  • En el lado sur , hay otro reino opuesto al primero, Muspellheim , hecho de calor, fuego y luz.

Del Völuspá, la fuente infalible de la mitología nórdica, aprendemos cómo surgió el universo escandinavo. Los Elivágar se dirigen poco a poco hacia el centro de Ginnungagap y finalmente se topan con el calor de Muspellheim, que los derrite en gotas de agua.

De esta agua nacerá el primer ser del universo nórdico: "Ymir", el gigante original . Poco después, el vapor resultante del encuentro del frío y el calor de estos mundos opuestos dará a luz a una vaca gigante: Audhumla . Una vaca "madre", de la que manan cuatro ríos de leche para alimentar a Ymir.

Ymir dará a luz al linaje de los terribles gigantes, o Jötunn, enemigos de los dioses. La vaca Audhumla, por su parte, creará a "Buri", el abuelo del dios Odín, lamiendo un bloque de hielo de Niflheim.

Esto marca el comienzo de la mitología nórdica . A medida que continuamos leyendo el Völuspá, descubrimos el origen de los dioses y los gigantes, y la causa de la rivalidad que continúa entre ellos hasta el fin de los tiempos. Si te intriga la historia de la creación del mundo vikingo, puedes descubrirla con más detalle en nuestro artículo sobre el dios Odín .

La mitología nórdica es una fuente inagotable de inspiración para muchas obras literarias y cinematográficas, incluido el cómic de Marvel "Thor" , la exitosa serie Vikings, ¡pero también varios mangas japoneses!

De hecho, puede sorprender a muchos, pero esta misma leyenda inspiró el manga japonés de éxito mundial "Shingeki no Kyojin o El ataque de los titanes". La historia se desarrolla en un mundo donde los gigantes, o titanes, representan un verdadero poder de destrucción. Además de esta referencia a los Jötunn, descubrimos más tarde que todos los gigantes provienen del titán original "Ymir".

El Hof, panteón de los dioses nórdicos

Mitología nórdica | El origen de los mitos de los dioses nórdicos

En la mitología nórdica, los dioses se dividen en dos clanes. Los Aesir o Æsir , son guerreros y amos soberanos de los 9 mundos, cuyo líder no es otro que Odín. Los Vanes o Vanir , son esencialmente dioses vinculados a la fertilidad con poderes adivinatorios.

También existen otras deidades que no pertenecen a estas dos familias y que juegan un papel fundamental en la cultura vikinga.

Los principales dioses Aesir

Con base en Asgard, los Aesir son las principales deidades de la mitología nórdica . A su cabeza, el dios Odín guía el panteón de deidades y lo convierte en una fuerza benévola que cuida de los hombres y los protege de la amenaza omnipresente de los gigantes.

Odin, el dios vikingo primordial

Odín, el dios vikingo primordial | Herencia vikinga

El dios Odín es la deidad suprema de la mitología nórdica. Tiene muchos nombres, pero es más conocido por "Alfödrt", que significa: padre de todos los dioses y creador de los hombres. Su sed de sabiduría y poder lo convirtió en el gobernante de los 9 mundos y el guerrero más glorioso del universo.

Frigg, la reina del cielo

Frigg, la Reina del Cielo | Herencia vikinga

Esposa del dios Odín y reina de los dioses y del reino de Asgard. Posee poderes de premonición y es la única a la que se le permite sentarse en el trono de Hlidskjálf, aparte de Odín. Puede ver todo lo que sucede en los nueve mundos.

Thor, el destructor de gigantes

Thor, el destructor de gigantes | Herencia vikinga

Hijo de Odín, es el dios del rayo y del trueno. Armado con su martillo Mjöllnir , es el mayor enemigo de los gigantes, porque controla todos los elementos y se caracteriza por una fuerza inconmensurable. Muchos lo consideran el dios vikingo más poderoso.

Baldr, el hijo favorito de Odín

Baldr, el hijo favorito de Odín | Herencia vikinga

Dios del amor y de la luz, es un dios Ases amado por todos, pero cuya muerte fue predicha por los Völuspá . Cuando Baldr comienza a tener sueños siniestros sobre su muerte, su madre Frigg decide no dejarlo morir. Ella hizo un juramento a todo lo que existe de nunca dañarlo, excepto el muérdago. Este desafortunado descuido tuvo consecuencias perjudiciales más adelante.

Loki, el dios del caos

Loki, el dios del caos | Herencia vikinga

El dios Loki es el maestro de la astucia y la malicia. Es un personaje omnipresente en la mitología nórdica, que ha demostrado ser de gran ayuda para los dioses Aesir en las peores situaciones. Es su astucia la que conducirá a la muerte del dios Baldr , y la que le llevará a ser desterrado del reino de Aesir. Está encarcelado en una cueva hasta Ragnarok.

Sigyn, fiel esposa de Loki

Sigyn, fiel esposa de Loki

Esposa de Loki y madre de sus dos hijos, esta diosa le permanece fiel contra viento y marea. A pesar del imperdonable crimen de su marido y del castigo que le hicieron sufrir los dioses Aesir, ella permanece a su lado en las peores situaciones.

Cuando los Aesir encadenan a Loki en una cueva , se coloca una serpiente encima de él. Éste deja que el veneno fluya por el rostro de Loki. Sigyn, incapaz de soportar el sufrimiento de su marido, se resigna a recoger este veneno en un recipiente, y esto hasta el fin de los tiempos.

Heimdall, mensajero del Ragnarok

Heimdall, mensajero del Ragnarok | Herencia vikinga

Heimdall es un dios importante de la mitología nórdica . Su nombre significa en nórdico antiguo dios blanco o llameante. Tiene la pesada tarea de vigilar el Bifröst, un puente hecho de un arco iris, que conecta el mundo de los dioses "Asgard" con el de los vikingos "Midgard".

Cuando llega el día, anuncia a los Aesir el comienzo del Ragnarok soplando un Lur mítico, el "Giallarhorn". Durante el profético fin del mundo, mata al dios de la malicia , Loki.

Týr, el antiguo dios esencial

Týr, el antiguo dios esencial | Herencia vikinga

Él es el dios de la justicia. Habría sido la deidad principal del pueblo germánico antes de la llegada posterior de Thor y Odín. A pesar de ello, sigue siendo el centro de muchas leyendas, incluida la del encarcelamiento del lobo Fenrir .

Vidar, vengador del dios Odín

Vidar, vengador del dios Odín | Herencia vikinga

Divinidad nacida de la unión de Odín y Gríðr, una giganta benéfica. Ella le da a Thor su cinturón y sus guantes mágicos, sin los cuales no puede empuñar su martillo mágico.

Vidar, por otra parte, es descrito como el dios de la venganza . Más poderoso que el propio Thor, venga la muerte del dios Odín matando al terrible lobo Fenrir. Posteriormente, logra sobrevivir al Ragnarok y hacer que el mundo renazca por segunda vez.

Vale, o Vali, vengador de la muerte de Baldr

Vale, o Vali, vengador de la muerte de Baldr | Herencia vikinga

Hijo de Odín y de la diosa Rind, nació con el único propósito de vengar la muerte de su hermano mayor Baldr . Sólo tiene un día cuando mata a Höd quien, hechizado por Loki, ha herido de muerte a Baldr. De toda la mitología nórdica, es la única deidad, aparte de su hermano Vidar, que tiene el título de dios vengador.

Idunn, la diosa de la inmortalidad

Idunn, la diosa de la inmortalidad | Herencia vikinga

Idunn es la diosa Asyne de la inmortalidad y la eterna juventud. En la mitología vikinga, las deidades nórdicas son mortales y envejecen como los hombres. Para preservar su juventud y obtener su poder de inmortalidad, Idunn les da manzanas mágicas que reviven su espíritu.

Las principales deidades de los Vanes.

Entre los Vanes se recuerdan pocos nombres de dioses. Aparte de su jefe Njörd , dios del mar y de los vientos, sólo son bien conocidas las leyendas de Freyr y Freyja.

A pesar de su integración secundaria en los Aesir, la diosa Freyja y su hermano Freyr son los dos dioses más notables de los Vanes. Muchos historiadores afirman que después de resolver su larga disputa, los Vanes se unen a los Aesir y todos viven pacíficamente juntos en Asgard.

Lódur o Lytir, el hermano de Odín

Lódur o Lytir, el hermano de Odín | Herencia vikinga

Es uno de los tres dioses primordiales junto con Odín y su hermano Honir. Hijo del dios Bor y de la giganta Bestla, se alzaron contra el reinado de los gigantes matando a su líder y madre Ymir.

En la mitología nórdica, del cuerpo de Ymir nació el universo. También durante una de sus aventuras, los tres hermanos crearon al primer hombre a partir de un tronco de árbol muerto: mientras Odín le daba vida, Lodur le daba todos sus sentidos.

Freya o Freyja, la primera Valquiria

Freya o Freyja, la primera Valquiria | Herencia vikinga

La diosa Freya es sin duda la diosa más emblemática y venerada del panteón nórdico. Diosa de la fertilidad, la belleza y el amor , es deseada tanto por los dioses como por los hombres.

Sin embargo, debajo de su gracia y elegancia femenina se esconde una guerrera formidable. Freya es la primera y más poderosa Valquiria. Ella lidera la mitad de las tropas de los dioses durante el Ragnarok.

Frey, o Freyr, el tercer dios primordial

Frey, o Freyr, el tercer dios primordial | Herencia vikinga

Junto con Thor y Odín, Frey es uno de los tres dioses fundamentales de la mitología nórdica. Representa al dios de la fertilidad, la fecundidad y la prosperidad , frecuentemente asociado con el sol y la luz. A pesar de su papel fundamental en la civilización escandinava y de una importancia atestiguada por eminentes historiadores, nos han llegado pocas leyendas sobre Frey.

Otras deidades vikingas

Aegir & Ran, los amos del mar

Aegir & Ran, los amos del mar | Herencia vikinga

Aegir es la personificación de los océanos y el mar en la mitología nórdica. A pesar de pertenecer al clan de los gigantes, se le describe como un amigo íntimo de los dioses Aesir, para quienes organiza numerosos banquetes.

Dotado de grandes poderes mágicos, se le concedió el privilegio de casarse con la diosa Asyne "Ran" . Esta diosa también está vinculada al mar ya que protege a los hombres de ahogarse sacándolos del agua con una red mágica. Estas dos deidades complementarias protegen a los vikingos durante los largos viajes por mar.

Angrboda, la madre de la desolación

Angrboda, la madre de la desolación | Herencia vikinga

Esta jötunn, o giganta vikinga, es conocida en la mitología nórdica como fuente de destrucción y desolación , y además, era la amante del dios Loki. Tuvo con ella 3 hijos: el lobo Fenrir, la serpiente Jörmungandr y la diosa de la muerte Hel; Criaturas inmundas en el origen de Ragnarok.

Hela o Hel, la reina de los muertos

Hela o Hel, la reina de los muertos | Herencia vikinga

Hija de Loki y de la giganta Angrboda , es desterrada por los dioses al mundo de los muertos. Diosa de la muerte, Hel se lleva todas las almas de los vikingos que no tuvieron un final glorioso en Helheim, un reino oscuro y frío. Durante el Ragnarok, todas estas almas reforzarán las filas del ejército de Loki contra los dioses Aesir.

Sol & Mani, el sol y la luna

Sol & Mani, el sol y la luna | Herencia vikinga

En la cultura escandinava, el sol y la luna se describen como diosas continuamente perseguidas por dos criaturas de la oscuridad. Así, Sol, diosa que representa el sol, y Mani, encarnación de la luna, intentan escapar de dos lobos gigantes: Sköll y Hati; quienes no son otros que los hijos del lobo Fenrir.

Cuando suene el Ragnarok, estos dos lobos finalmente lograrán devorar a estas diosas. Afortunadamente, antes de morir darán a luz a una nueva estrella celeste , que continuará su misión tras su muerte.

Mitología nórdica en la sociedad vikinga

La mitología nórdica era una parte integral de la vida cotidiana de los vikingos . Lo que prueba con certeza este punto es el uso común del término " síður " para referirse a ello. " Síður " significa "costumbre o uso" en nórdico antiguo, y es lo más parecido a una religión que tenían los escandinavos .

Por supuesto, las creencias de los vikingos han cambiado mucho a lo largo de los tiempos y difieren de una región a otra. Sin embargo, existe evidencia arqueológica de devoción a dioses específicos.

Cada dios nórdico tenía sus propios poderes y privilegios que atribuía a sus seguidores. Esto explica por qué la civilización vikinga adoraba e invocaba a varios dioses nórdicos mediante numerosos rituales .

De hecho, según el historiador Adán de Bremen, existe un gran templo en Uppsala, Suecia, donde los vikingos se reunían cada 9 años . En este lugar sagrado había imágenes y efigies en honor del dios Odín, Thor, pero también de Freyr.

Durante esta gran ceremonia, los vikingos cortaban sus largas trenzas y sacrificaban animales y seres humanos atándolos a los árboles del bosque sagrado. Según la mitología nórdica, este ritual, que podría parecer bárbaro, trajo fertilidad, prosperidad y gloriosas victorias a los vikingos .


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