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Jormungandr

enero 02, 2022 7 lectura mínima

Jormungandr - Everything About The Midgard Serpent | Viking Heritage

Jormungandr: Todo sobre la serpiente de Midgard

Entre las deidades nórdicas encontramos a Loki. Hijo del gigante Farbauti y Laufey, es el dios de la malicia, las ilusiones y la discordia. El poema Lokasenna 9 revela que él y Odín habrían hecho un pacto para que Loki integre el panteón de los Aesir. El semental Svadilfari, que se transformó en yegua, dio a luz a Sleipnir, el caballo de 8 patas del dios más poderoso.

Loki también es padre de varias criaturas espectaculares. En el capítulo 34 del Gylfanning de Snorri's Edda, se dice que será padre de varios hijos monstruosos. La giganta Angrboda es la madre. Están Hel, Jormungandr y Fenrir, todos criados en el mundo de Jotunheim. Las profecías en torno a su nacimiento describen que estos niños causarán la desgracia de los dioses. Por eso se desharán de ellos, encargándose Odin de esta misión.

Primero, está Hel, cuyo rostro está medio sumergido en las tinieblas de la muerte. Por lo tanto, Odín envía a la diosa de los muertos a Niflheim (o Helheim), el reino de los muertos sin importancia (enfermedad o vejez). Ella se convertirá en la guardiana y autoridad de este lugar frío y oscuro.

El lobo Fenrir crece tanto que sólo Tyr tiene el valor de alimentarlo. Los Aesir deciden entonces encadenarlo, primero con la cadena de Loeding, como desafío. El modelo Dromi, más sólido, tampoco consigue contener al lobo. Finalmente es el vínculo mágico de Gleipnir, en forma de cinta de seda, el que lo mantendrá aprisionado.

Jormungandr, el que nos interesa en este artículo, es considerado demasiado peligroso por Odín y los demás dioses nada más nacer. La deidad más poderosa se apoderará entonces de la serpiente para arrojarla al mar de Midgard , el mundo de los hombres. En este momento, Jormungandr es sólo una pequeña serpiente pero ya asusta a los dioses. El capítulo 34 del Gylfanning describe este momento:

"Arrojó la serpiente a lo profundo del mar alrededor de la tierra, pero creció tanto que, viviendo en medio del mar, ahora rodea toda la tierra y se muerde su propia cola".

De hecho, no es porque haya sido arrojado a un lugar que no sabe que Jormungandr no crecerá. Su crecimiento es tan impresionante que rodeará a Midgard.

La representación de la serpiente de Midgard.

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El hijo del dios Loki también se llama serpiente de Midgard. Esto se debe a su gigantesco tamaño, que le permite, según relatos históricos, rodear el mundo, llegando incluso a morderse la cola. Este nombre también es consecuencia de su nacimiento, donde Odín lo arrojó al mar del mundo humano.

La etimología de Jormungandr proviene del islandés antiguo. Jormun- representa la inmensidad del animal mientras que gandr significa monstruo. Combinando estas dos palabras, obtenemos un reloj enorme, que es una descripción bastante buena de este animal. En la Edda de Snorri, se llama Miðgarðsormr. Nuevamente en islandés antiguo, esto significa serpiente mundial o serpiente de Midgard. El sufijo "ormr" significa serpiente, otro nombre del monstruo. También se le llama Naðr porque está relacionado con un dragón.

Como guardián de Midgard, finalmente elimina a cualquiera que no esté invitado. Por eso Jormungand es visto como un símbolo de protección para los hombres. Por tanto, el mundo vikingo está protegido por esta gigantesca criatura marina. Las incursiones marítimas de los vikingos en toda Europa se caracterizaron por fenómenos bastante violentos, tormentas y maremotos. Para los hombres, es el símbolo del océano, vasto y misterioso, y de sus peligros.

El poema escaldado Ragnarsdrápa lo nombra por los kennings, metáforas de la lengua escandinava, endiseiðrallralanda, que significa pez fronterizo de todas las tierras. El otro poema escaldado, Húsdrápa, utiliza los kenningsmen storðar, para collar mundano, y Stirðþinullstorðar, para cuerda mundana rígida. El escalde Eysteinn Valdason se refiere a Jörmungand como kenningseiðrjarðar, que se traduce como pez de la tierra. Existen otras metáforas de este tipo, lo que demuestra la importancia de la serpiente para los vikingos.

Las características de Jormungandr.

Jormungandr - Todo sobre la serpiente de Midgard | Herencia vikinga

Jormungandr es una serpiente gigantesca que vive en el mar de Midgard. Al ser descrito como un monstruo, aparentemente no era muy agradable de ver. La serpiente también fue comparada con un dragón. Su tamaño es tal que se puede decir que este animal es la bestia más grande de la mitología nórdica. No en vano fue criado durante sus primeros meses en Jotunheim, el reino de los gigantes.

Además de su tamaño que rodea el mundo, Jormungandr es capaz de escupir veneno mortal. Son los grandes dientes dentro de su boca los que le permiten destilar su veneno. Su boca es tan grande que la serpiente puede tragarse entero a cualquier dios o gigante.

Se puede pensar que el gran tamaño de la serpiente le confiere una fuerte personalidad. Pero hay poca evidencia histórica del carácter de Jormungandr. Más adelante explicaremos que se encontró con Thor varias veces y que no le fue bien. Este monstruo pasa gran parte de su tiempo en las profundidades del mar, acechando en la oscuridad y solo. Cuando sale a la superficie, finalmente se puede decir que expresa la ira de su soledad. Es por ello que la serpiente tiene una actitud especialmente violenta y agresiva cuando sale a la superficie.

Este comportamiento será visible en la relación que tiene con el dios del trueno Thor.

Los enfrentamientos con Thor

Jormungandr - Todo sobre la serpiente de Midgard | Herencia vikinga

Entre la serpiente marina y el dios que invoca el rayo, podemos incluso decir que los dos se odiaban. ¿Pero por qué motivo?

Jormungandr y Thor se encontraron tres veces. El capítulo 46 del Gylfaginning en la Edda de Snorri habla de una visita que Thor y otros compañeros divinos hicieron a Útgarða-Loki, el gigante y maestro del castillo de Utgard en el mundo de Jotunheim. Para humillar a los dioses, el rey les ofrece varios desafíos aparentemente fáciles. Thor tiene que levantar un gato, pero no puede hacerlo. A pesar de sus esfuerzos, sólo logró levantar una de las patas del gato del suelo. Otros desafíos incluyeron beber un cuerno y derrotar a una anciana niñera.

Al día siguiente, el gigante les revela que las pruebas estaban amañadas por ilusiones virtuales: el gato era Jormungandr, el cuerno para beber estaba conectado al océano y la vieja nodriza era la vejez misma. Pero en lugar de humillar a Thor, el capítulo 47 del mismo cuento poético nos dice que fue una demostración para todos los gigantes:

"El hecho de que levantaras al gato me pareció no menos notable. A decir verdad, todos los que vieron que lograste levantar una de sus patas del suelo se asustaron, porque este gato no era lo que te parecía. : era la serpiente Midgard, que se encuentra por toda la tierra y cuyo tamaño apenas alcanza para que su cola y su cabeza toquen el suelo, pero la levantaste tanto que estabas a poca distancia del cielo. "

A partir de este momento, Thor decidió derrotar a Jormungandr, lo que es el origen del odio entre ambos.

La serpiente de Midgard y el dios del trueno se encontrarán por segunda vez. Varios poemas históricos indican que un día, Thor tomó la apariencia de un joven para realizar una partida de pesca en Midgard, con el gigante Hymir. Navegando un poco, el dios utiliza una cabeza de buey como cebo. Quiere ir a mar abierto pero el gigante se niega por miedo a la serpiente. Thor va de todos modos y es el propio Jormungandr quien muerde la línea. La fuerza desarrollada por el animal es tan fuerte que Thor casi cae al océano. Pero el dios logra levantarlo para golpearlo con su martillo Mjollnir. Lamentablemente el gigante, por miedo, corta el hilo, liberando a la serpiente. Furioso, Thor hace caer al gigante por la borda.

Esta leyenda hará que el odio entre ambos sea aún más fuerte. No habiendo estado lejos de recibir el golpe del famoso martillo, la serpiente ahora también siente odio hacia Thor.

El fin del mundo según la mitología nórdica llegará durante la batalla de Ragnarok. Es durante esta batalla que Loki, el padre de las 3 criaturas, liderará a los gigantes contra los dioses. El lobo de Fenrir conseguirá liberarse de sus cadenas para poder participar en la batalla. Hel no participará pero enviará un ejército de muertos, que estará comandado por su padre. Jormungrandr provocará un maremoto en la tierra, porque está presa de la furia de los gigantes. Su llegada se describe en el capítulo 51 de Gylfaginning:

«Entonces el océano se romperá sobre la tierra, porque la Serpiente de Midgard, presa de su "furia gigante", llegará a la orilla. [...] La Serpiente de Midgard lanzará tanto veneno que rociará todo el aire y el mar con él. Será absolutamente aterrador y avanzará al lado del lobo.».

El texto explica que Odín luchará contra Fenrir, quien lo matará porque Thor no puede ayudarlo. Él peleará contra Jormungandr:

« A su lado cabalgará Thor, pero no podrá ayudarle, porque tendrá mucho que hacer cuando luche contra la Serpiente de Midgard. [...] Thor matará a la Serpiente de Midgard y dará nueve pasos más antes de caer muerto al suelo, a causa del veneno que la serpiente le escupirá. »

Evidencia arqueológica

Piedra rúnica de Altuna en Suecia | Herencia vikinga

El mito de la pesca de Thor descrito anteriormente ha sido representado en varias piedras que datan de la época vikinga. Esto muestra lo popular que es la historia.

El vestigio mejor conservado es la piedra rúnica Altuna en Suecia. Data del año 1050 y representa a Thor sosteniendo su martillo en una mano y un hilo de pescar en la otra. Al final está la serpiente marina. También vemos los pies del dios cruzando la barca, lo que realmente hace eco de lo que describe la leyenda.

La cruz de Gosforth en Inglaterra data del siglo X. También muestra a un hombre sosteniendo un martillo. Pero lo sorprendente de esta representación es que al final de la línea hay una cabeza de buey.

La piedra Ardre VIII fue encontrada en Gotland, la isla más grande de Suecia. De las 8 piedras encontradas, 7 tienen inscripciones rúnicas. La piedra de Hoerdum data del siglo VIII al XI. Esta vez viene de Dinamarca.

Estos tres últimos vestigios arqueológicos representan a dos personas pescando un animal. Si éste no se identifica, podemos sospechar fácilmente que lo que está en juego es el mito de la pesca de Thor.

Jormungandr y su enfrentamiento con el dios son tan importantes que han sido descritos en los cómics de Marvel: una primera vez en junio-julio de 1978, y otra en junio de 1987. Muchas criaturas de videojuegos también están inspiradas en la serpiente de Midgard.


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